Ya se sabía de otras propiedades positivas del chocolate. No hace mucho un estudio afirmaba que el chocolate negro contribuye a reducir el estrés, puede aliviar el dolor, es mejor que las bebidas isotónicas para la recuperación muscular e incluso que es un fuerte antioxidante.

También había indicios de que su consumo controlado era beneficioso para el corazón. Eso asegurabanen 2008 en un estudio realizado por científicos de la Universidad Católica en Campobasso, en colaboración con el National Cancer Institute de Milan.

Pues un equipo investigadores alemanes del Instituto de Nutrición Humana de Nuthetal corrobora lo que ya apuntaron los italianos: el chocolate ayuda a reducir la presión arterial y prevenir enfermedades cardiovasculares. Los resultados de la investigación se han publicado en el último número de la revista ‘European Heart Journal’.

7,5 gramos de chocolate diarios reduce en un 27% el riesgo de cardiopatías y en un 48% los ictus Según dicho estudio, las personas que consumen una media de 7,5 gramos diarios de chocolate, el equivalente a un par de onzas de las tabletas estándar, tienen un 27% menos de riesgo padecer cardiopatías y un 48% menos de padecer un ictus, mientras que su presión arterial era entre 1 y 0,9 mm Hg más baja que en el resto.

El estudio analizó los hábitos alimenticios de un total de 19.357 personas de entre 35 y 65 años, a quienes se les hizo un seguimiento de 10 años en los que se les preguntó con qué frecuencia se comían una barra de chocolate de 50 gramos, dos o media según cada caso.

Además, a un pequeño grupo de unos 1.500 participantes se les pidió que especificasen el tipo de chocolate que consumían, comprobando que el 57% lo tomaba con leche, el 24% negro y el 2% blanco, aunque estos datos no han sido tenidos en cuenta para las conclusiones finales.

No obstante, los investigadores creen que los flavonoles del cacao pueden ser los responsables de este efecto positivo sobre la presión arterial de los individuos, por lo que el chocolate con más porcentaje de cacao sería el que aportara las mayores ventajas.

“Los flavonoides son unas sustancias que mejoran la biodisponibilidad del óxido nítrico en las células que recubren la pared interna de los vasos sanguíneos, las células endoteliales vasculares”, comentó el doctor Buijsse, que ha dirigido la investigación, con lo que “al liberarse, provoca la dilatación de las células del músculo de los vasos sanguíneos y podría contribuir a reducir la presión arterial”.

Los autores del estudio concluyeron pues que “comer chocolate resulta ahora más tentador”, e incluso se puede considerar su inclusión en dietas diseñadas para impedir enfermedades cardiovasculares, siempre en pequeñas cantidades, aunque reconocen que serán “necesarios otros estudios observacionales y ensayos clínicos aleatorios confirmen esta información”.

Además, Buijsse avisó de que la gente tenga cuidado al ingerir chocolate ya que “pequeñas cantidades de chocolate pueden ayudar a prevenir cardiopatías sólo si sustituyen a otros alimentos ricos en energía, como los ‘snacks’, a fin de mantener un peso corporal estable”

Vía: www.20minutos.es